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Localización

Cerro de Santa María

Cronología

Siglos XIII y XIV

Estilo artístico

Gótico

Propiedad

Obispado de Santander

Uso actual

Abierta al culto

Visitas  (ver imagen relacionada)





Descripción

Es el monumento gótico más importante de nuestra región. Fue la primera de estilo gótico en todo el litoral cántabro. 

La construcción de estas iglesias y castillos en las villas de la costa, obedeció al fuerte despegue económico que experimentaron en los siglos XII y XIII al obtener sus fueros.

A principios del siglo XIII Alfonso VIII decidió dotar a Castro Urdiales de una iglesia de proporciones catedralicias. Vemos ciertas similitudes con el gótico francés que se estaba desarrollando en la región Normanda y con algunos detalles de la más cercana catedral de Burgos.

Se trata de un edificio de planta basilical al que se accede por una escalinata flanqueada por dos torres. Consta de tres naves, de las cuales la central tiene una altura doble respecto a las laterales.

La estabilidad de Santa María de la Asunción pasó por dificultades que obligaron a colocar arcos tirantes en la nave central, perdiendo al go de vistosidad.

La cornisa exterior separa el primero y segundo cuerpo de la fachada, y es donde se desenvuelve toda una serie de cabezas humanas, animales, hojas, seres fantásticos, etc...

La puerta es apuntada con cuatro sencillas arquivoltas, sin decoración.

El ábside está rodeado por una girola con tres capillas radiales de planta poligonal, separadas por tramos rectos. En uno de estos tramos se abrió en 1612 una capilla de planta cuadrada.

Los abovedamientos son de ojiva con cuatro plementos en las naves secundarias y ocho en las principal. Lleva girola y cabecera pentagonal con tres capillas. Tiene tribuna y un bello triforio de tracería calada con columnillas torsas. En su interior, el templo alberga la imagen gótica de piedra policromada de Santa María la Blanca.

Virgen de Santa María

Se trata de una Virgen sedente, con el niño sentado sobre el brazo izquierdo, y soste niendo en la mano derecha una rosa estilizada o cetro florido. Lleva una corona de ocho placas con talla en ellas de cinco piedras en cabujón.

Es una de las imágenes más bellas y monumentales, dado que tiene un tamaño de un metro y setenta centímetros. Se encontró emparedada en la capilla de la Blanca, junto a tres tallas góticas del siglo XIV, representando a los Tres Reyes Magos, piezas de madera policromada que también pueden verse en el museo de la iglesia. La imagen de la Virgen debe datar del siglo XIII.

Interés arqueológico e Histórico artístico

Iglesia gótica más destacada de la Cornisa Cantábrica. Declarada Bien de Interés Cultural en 1931.

Destacan :
-La imagen gótica de piedra policromada de Santa María la Blanca. S XIII
-El lienzo del “Cristo de la Agonía” atribuido a  Francisco de Zurbarán(1)
-El Cristo crucificado en madera y tamaño natural del S XIV .

Conservación

Problemas de estabilidad.
Mal de la piedra.
Actualmente, plan integral para su restauración


(1). Leyenda: un día estalló una gran tormenta que puso en peligro unas naves castreñas que se encontraban faenando en busca de ballenas. Ante el temor de que la tempestad pudiera hacerles naufragar, los navegantes comenzaron a implorar con sus rezos que ésta cesara. Al poco tiempo amainó el temporal y fue entonces cuando los marineros, sorprendidos, encontraron flotando sobre el mar un lienzo con la imagen de Cristo que se dirigía hacia Castro Urdiales mostrándoles el rumbo a seguir. Tras llegar a puerto, la obra fue recogida y trasladada a la iglesia de Santa María.
Fuente: consultar el siguiente enlace